Paris Photo / Stand C22
The Evolving Photographic Object in the US and Canada 1964-1970

November 15-18, 2012
Robert Brown and James Pennuto
Tracks
1970
Photoserigraph, vacuum formed Acetate (Cellulose Acetate Butyrate, Uvex)
21.5 x 38 x 2.5 inches

Version française ci-dessous

At Paris Photo, Cherry and Martin will exhibit photographic objects associated with curator Peter Bunnell's 1970 landmark exhibition, "Photography into Sculpture." These objects have never been seen in Europe.

"Photography into Sculpture" was the largest and most widely seen exhibition of new photographic objects to appear in the late 1960s and early 1970s. Described in the original wall text as "the first comprehensive survey of photographically formed images used in a sculptural or fully dimensional manner," the show opened at the Museum of Modern Art in New York in April 1970 and traveled to eight museums in the US and Canada. "Photography into Sculpture" encapsulated the radical gestures of late 1960's photography, both inside and outside the photo world. "Photography into Sculpture" tied together threads from previous exhibitions, introduced new ideas and set the stage for future shows like curator John Szarkowski's 1978 MOMA exhibition, "Mirrors and Windows," which included several of the same artists.

The 23 artists included in "Photography into Sculpture" responded to the changing role of the photographic image and related technologies in modern life. In his essay Peter Bunnell writes, “For while photography has been one of the most unsettling forces of the last hundred years, its assimilation into common experience has been so complete, and its evolution so progressive, that for most persons the medium hardly exists on a conscious level.” Historian Mary Statzer has pointed out that the dates of "Photography into Sculpture" at MOMA nearly overlap with those of curator Kynaston McShine's 1970 exhibition, "Information." Bunnell has described discussing photographic objects and practices with McShine--the book works of Ed Ruscha, for example, or those of Ingrid and Iain Baxter's N.E. Thing Co.--as part of a loose, ongoing conversation they were having as to where these objects and ideas 'fit' within photography and the newly evolving thread of conceptual art.

It was Iain Baxter, in fact, one of the artists included in McShine's "Information," who introduced Peter Bunnell to the other members of the "The Intermedia Society," a Vancouver experimental artist's workshop with which Baxter associated. Bunnell was intrigued by Jack Dale's constructions made from photosensitized glass and Plexiglas ("Cubed Woman #3 a-b," 1970), as well as Michael de Courcy's stacked cardboard boxes ("Untitled," 1970). Photographed in various urban and rural locations across Canada, de Courcy's stacked image boxes later appeared on the cover of Artscanada's June 1970 coverage of "Photography into Sculpture." On that same trip, Los Angeles-based artist Robert Heinecken ("Figure Foliage," 1966) introduced Bunnell to current and former UCLA students Ellen Brooks, Carl Cheng, Darryl Curran and Michael Stone. One of the few women in Bunnell's show, Ellen Brooks ("Flats: One Through Five," 1969) experienced controversy for her works depicting sexuality; Carl Cheng's film, molded plastic and Plexiglas pieces ("Sculpture for Stereo Viewers," 1968) were a precursor to his activities under the name of John Doe, Co.

Robert Heinecken's own work was already well known in photo circles having appeared in Bunnell's 1968 MOMA exhibition, "Photography as Printmaking," which like "Photography into Sculpture," included artists previously seen in exhibitions organized by Nathan Lyons: "The Persistence of Vision" (George Eastman House, 1967) and "Vision and Expression" (George Eastman House, 1969.) Bunnell also included Los Angeles-based artist Robert Brown, his San Francisco-based collaborator James Pennuto ("Tracks," 1970), and Jerry McMillan ("Wrinkle Bag," 1965), whose idiosyncratic photographic practice had evolved outside of photo world. McMillian's 1966 solo exhibition at the Pasadena Art Museum was curated by Walter Hopps, one of the founders of Ferus; McMillian's immediate peers were painter and sculptor friends like Ed Rushca and Joe Goode, who like him, had come to Los Angeles from Oklahoma City in the late 1950s.

It was young LA artist Richard Jackson ("Negative Numbers," 1970-2011) who made the work that was the most prescient for Bunnell in terms of the changes to come in photography. In a visit to Jackson's studio, the young curator noticed that Jackson wasn't printing his negatives at all--he was using them to make sculptural objects--which flabbergasted him: “It had never been suggested to me that one did not make prints from photographic negatives, even though I recognized that the negative was the basically most ‘photographic’ of objects." To this heady mix of West Coast artists, Peter Bunnell added the New York-based Fluxus figure Robert Watts, whose experiments with photographic verisimilitude had been shown in New York at Castelli Gallery in 1964 and written about by Donald Judd; younger East Coast-based artists Douglas Prince, Ted Victoria, and Lynton Wells ("Untitled," 1969); Dale Quarterman from Chicago ("Marvella,"1969); and Bea Nettles from Champaign, Illinois.

The full artist list was: Ellen Brooks, Robert Brown, Carl Cheng, Darryl Curran, Jack Dale, Michael de Courcy, Karl Folsom, Andre Haluska, Robert Heinecken, Richard Jackson, Jerry McMillan, Bea Nettles, Ed O'Connell, James Pennuto, Joe Pirone, Douglas Prince, Dale Quarterman, Charles Roitz, Leslie Snyder, Michael Stone, Ted Victoria, Robert Watts, and Lynton Wells. Cherry and Martin has located all of the original artists except Karl Folsom, Ed O╩╝Connell, and Leslie Snyder. Any information as to their whereabouts would be deeply appreciated, as the gallery has thus far been unable to find these three artists.  "Photography into Sculpture" opened at the Museum of Modern Art (New York, NY) in 1970 and over the course of the next two years traveled to Krannert Art Museum (Champaign, IL); Menil Collection (Houston, TX);  Fort Worth Museum of Modern Art (Fort Worth, TX); Vancouver Art Gallery (Vancouver, BC); Virginia Museum of Fine Arts (Richmond, VA); Phoenix Art Museum (Phoenix, AZ); San Francisco Museum of Modern Art (San Francisco, CA); and Otis College of Art and Design (Los Angeles, CA).

 

Paris Photo / Stand C22
L'objet photographique en evolution aux Etats-Unis et au Canada de 1964 a 1970.
Du 15 au 18 novembre 2012

A Paris Photo, Cherry et Martin viendront présenter des objets photographiques encore jamais exposés en Europe, en rapport avec la remarquable exposition de 1970 Photography into Sculpture du conservateur Peter Bunnell.

Photography into Sculpture a été la plus grande exposition de nouveaux objets photographiques apparus à la fin des années 60 et au début des années 70. Décrite alors dans le texte murale comme « la première étude d’ensemble d’images crées photographiquement à prétention sculpturale ou multidimensionnelle », elle débuta en avril 1970 au Musée d’art moderne de New York avant de se déplacer dans huit musées des Etats-Unis et du Canada. Photography into Sculpture représentait en photos les mouvements radicaux de la fin des années 1960, dans et en dehors du monde de la photographie. Photography into Sculpture a su tisser des liens avec les expositions précédentes, annoncer de nouvelles idées et préparer à de nouvelles expositions, comme celle du conservateur John Szarkowski Mirrors and Windows, présentée au musée d’art moderne de New York en 1978, et dans laquelle se retrouvaient plusieurs des mêmes artistes.

Les vingt-trois artistes de Photography into Sculpture répondaient au changement du rôle de l’image photographique et ont su lier technologie et vie moderne. Dans son essai, Peter Bunnell explique que « bien que la photographie ait été une des forces les plus troublantes de ces derniers siècles, son assimilation à l’expérience commune a été si complète, son évolution si progressive, que pour la plupart des gens, le média n’existe plus au niveau conscient. » L’historienne Mary Statzer ajoute que les dates de Photography into Sculpture coïncident avec celle de l’exposition Information du conservateur Kynaston McShine en 1970. Bunnell a décrit ses discussions avec McShine à propos des objets photographiques et de leurs pratiques– le livre oeuvres d’Ed Ruscha, par exemple, ou ceux d’Ingrid et Iain Baxter N.E. Thing Co. – comme faisant partie intégrante d’une interminable conversation qu’ils ont eu concernant la manière dont ces objets s’intègrent dans la photographie et dans le nouvel art conceptuel en évolution.

C’est en fait Iain Baxter, un des artistes de l’exposition Information de McShine, qui a présenté Peter Bunnell aux autres membres de la société d’art expérimental basée à Vacouver, The Intermedia Society, avec laquelle Bexter était associé. Bunnell a été captivé par les constructions de Jack Dale faites de verre et plexiglas photosensible (« Cubed Woman #3 a-b, » 1970), et par les piles de cartons de Michael de Courcy (« Untitled », 1970). Les piles de cartons de Courcy, photographiées dans divers lieux urbains et ruraux à travers le Canada, sont ensuite apparues sur la couverture de Artscanada en juin 1970 pour l’exposition Photography into Sculpture. Lors de ce même voyage, l’artiste Robert Heinecken, basé à Los Angeles, (« Figure Foliage », 1966) présente Bunnell à ses étudiants et anciens étudiants de l’université de Californie à Los Angeles, UCLA, Ellen Brooks, Carl Chend, Darryl Curran et Michael Stone. Ellen Brooks, l’une des rares femmes de l’exposition Bunnell (« Flats : One Through Five, » 1969) a soulevé la controverse pour la représentation de la sexualité présente dans son art. Les pièces de Carl Cheng en film, plastique moulé et plexiglas (« Sculpture for Stereo Viewers, » 1968) annonçaient déjà de ses activités sous le nom de John Doe, Co.

Le travail de Robert Heinecken était déjà connu des cercles photo, étant déjà apparu à l’exposition Photography as Printmaking de Bunnell en 1968 au musée d’art moderne de New York. Comme pour l’exposition Photography into Sculpture, elle incluait plusieurs artistes présentés dans les expositions organisées par Nathan Lyons : The Persistence of Vision et Vision and Expression à la maison George Eastlan en 1967 et en 1969. Bunnell a aussi inclus l’artiste californien Robert Brown basé à Los Angeles, son collaborateur basé à San Francisco James Pennuto (« Tracks, » 1970) ainsi que Jerry McMillan (« Wrinkle Bag, » 1965) dont les pratiques de photographie idiosyncratiques avaient évoluées en dehors du monde de la photographie. L’exposition de McMillian au musée d’art de Pasadena en 1966 avait été organisée par Walter Hopps, un des fondateurs de Ferus. Les partenaires directs de McMillian étaient des peintres et amis, tels que Ed Rushca et Joe Goode, qui, comme lui avaient quitté Oklahoma City pour Los Angeles à la fin des années 1950.

C’est le travail du jeune artiste de Los Angeles Richard Jackson (« Negative Numbers,» 1970-2011) qui, selon Bunnell, pressentait le plus des changements à venir de la photographie. Lors d’une visite au studio de l’artiste, le jeune conservateur réalise que Jackson ne développe pas ses négatifs. Il les utilise pour former des objets sculpturaux. Il en était époustouflé : « cela ne m’a jamais traversé l’esprit qu’une personne ne développe pas ses négatifs, bien qu’un film négatif soient en lui-même le plus photographique des objets. » A ce passionnant mélange d’artistes de la côte ouest, Peter Bunnell ajoute l’artiste newyorkais Robert Watts, du groupe Fluxus, dont les expériences de vraisemblance photographique avaient été exposées à la galerie Castelli à New York en 1964 et détaillées par Donald Judd, les jeunes artistes de la côte Est Douglas Prince, Ted Victoria, et Lynton Wells (« Untitled, » 1969), Dale Quaterman de Chicago (« Marvella, » 1969) et Bea Nettles de Champaign dans l’Illinois.

La liste complète des artistes était : Ellen Brooks, Robert Brown, Carl Cheng, Darryl Curran, Jack Dale, Michael de Courcy, Karl Folsom, Andre Haluska, Robert Heinecken, Richard Jackson, Jerry McMillan, Bea Nettles, Ed O'Connell, James Pennuto, Joe Pirone, Douglas Prince, Dale Quarterman, Charles Roitz, Leslie Snyder, Michael Stone, Ted Victoria, Robert Watts, et Lynton Wells. Cherry and Martin ont retrouvé tous ces artistes à part Karl Folsom, Ed O’Connell, et Leslie Snyder. Toutes informations révélant le lieu où se trouvent ces trois artistes sont les bienvenues. Photography into Sculpture a ouvert ses portes au musée d’art moderne de New York en 1970. Dans les deux années qui ont suivies, l’exposition s’est déplacée au musée d’art Krannert à Champaign (Illinois), Menil Collection à Houston (Texas), le musée d’art moderne de Fort Worth (Texas), Vancouvert Art Gallery (Canada), Virginia Museum of Fine Art à Richmond (Virginie), le musée d’art de Phoenix (Arizona), le musée d’art moderne de San Francisco (Californie) et le Otis College of Art and Design de Los Angeles (Californie).